Nicolas Flamel et la pierre philosophale

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Nicolas Flamel est né entre 1330 et 1340, mort en 1418. Il habitait Rue des Escrivains, exerçait la profession de libraire et a reçu le titre de juré de l'Université de Paris. Il est né sans fortune particulière, tout comme Pernelle, qu'il épousa en 1370 et qui mourut en 1397. Le plus célèbre des alchimistes n'était pas un alchimiste. Tout du moins ne s'en est il jamais réclamé, alors que c'était une activité plus qu'honorable, prestigieuse. A plus forte raison n'a-t-il jamais déclaré être un faiseur d'or. De son vivant, c'était un illustre inconnu.

A sa mort, Nicolas Flamel possédait plusieurs belles maisons dans les quartiers bourgeois de Paris. Toute sa vie, il avait fait des dons extrêmement considérables à l'église et aux oeuvres de charité. Les rumeurs, que les siècles ont enflées jusqu'aux dimensions d'une légende, ont commencé à courir, juste après sa mort.

Deux pistes peuvent établir si Nicolas Flamel avait ou non fabriqué de l'or, voir permettre de l'imiter. 
La première a été suivie par des cryptographes amateurs qui ont prétendu avoir décodé un message secret dans des ornements sculpturaux des maisons de Nicolas. Cette voie me semble trop ridicule pour s'y arrêter. Imaginons que vous soyez Nicolas Flamel. Vous possédez un secret qui vous vaudra la fortune mais qui révélé perdra toute sa valeur et pourrait même, peut-être, vous valoir une accusation de sorcellerie. Qu'allez vous faire? Pourquoi est ce que je pose la question? C'est évident. Vous n'aurez rien de plus pressé que de l'étaler sur les murs de Paris, n'est ce pas?


Deuxième piste: un ouvrage très rare, le Livre des Figures Hiéroglyphiques. Les autres livres attribués à Nicolas Flamel sont, de toutes évidence, des faux grossiers destinés à escroquer les naïfs. Le problème, c'est que le Livre des Figures, lui même, est loin d'être au dessus de tout soupson. Paru en 1612, soit deux siècles après la mort de son auteur prétendu, il n'est même pas signé Nicolas Flamel, mais Arnaud de la Chevalière. Et il ne contient aucune information concrète qui permettrait de commencer un semblant de travail en vue de créer de l'or. Selon ce texte, Nicolas Flamel aurait trouvé la méthode pour fabriquer de l'or dans un vieux manuscrit, Aesch Mezareph, de Abraham le Juif. Il n'existe que deux exemplaires de ce livre, l'original et une copie, l'un à la Bibliothèque Nationale, l'autre à la Bibliothèque de l'Arsenal. Mais ils ne sont pas disponibles à la consultation.

soso