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Le mythe des armées fantômes

Army phantoms

Le 29 janvier 1719, un gentleman écossais du nom de Alexander Jaffray, Laird of Kingswells traversait un vaste terrain vague à l’ouest d’Aberdeen quand, vers huit heures du matin, il vit – à son grand alaom et à sa stupéfaction, comme il le dit dans une lettre à son ami Sir Archibald Grant de Monymusk (imprimé par le Club Spaulding) – un corps d’environ sept mille soldats dressés devant lui, tous sous les armes, avec couleurs dégagées et ondulées et les tambours accrochés au dos des batteurs.

Un soleil limpide du matin brillait; il les vit donc distinctement, ainsi qu’un commandant qui chevauchait le long de la ligne, monté sur un chargeur blanc.

Douteux de savoir s’il fallait avancer ou se retirer, et profondément perplexe quant à la mystérieuse armée dont il s’agissait, le digne Larid de Kingwells et un campanion, un vieux soldat écossais qui avait servi dans les guerres de Low Country, régnaient dans leurs chevaux et continuaient de regarder ce qui se passait. tableau inattendu pendant près de deux heures; jusqu’à ce que les troupes se mettent en ordre de marche et se dirigent vers Aberdeen, près de laquelle, ajoute-t-il, « la colline appelée Sockett les éloigne de la vue? »

 

Rien n’a plus été entendu ni vu de cette force fantôme jusqu’au 21 octobre suivant, alors que sur le même terrain – le White-myres alors ouvert et désolé – par un bel après-midi clair, quand une centaine de personnes rentraient chez elles après la foire annuelle. du vieux Aberdeen, environ deux mille fantassins, vêtus d’uniformes bleus au visage blanc, avec tous leurs bras brillants sous le soleil du soir, étaient nettement visibles; et après un espace, le même commandant et le même chargeur blanc parcoururent lentement la ligne ombreuse. Puis une longue « couronne de smoak a été rangée, comme si elle avait tiré, mais pas de bruit » a suivi.

Pour ajouter de l’émerveillement à la scène, les spectateurs, dont nous avons dit qu’ils étaient nombreux, ont vu nombre de leurs amis, qui venaient de la foire, traverser cette ligne d’ombres impalpables, dont ils ne pouvaient rien voir avant de se rendre à une certaine point sur la lande, et regarda vers le sol en pente.

Puis, exactement comme avant, ces fantômes en uniforme étranger se sont mis en ordre de marche et se sont dirigés vers le pont de la Dee. Cependant, ils sont restés visibles pendant trois heures et ne semblaient fondre ou disparaître que lorsque le soleil se couchait derrière les montagnes. «Cela mettra ta philosophie en question», ajoute le laird à la fin de sa lettre au baronnet de Monymusk; « Mais tu ne dois pas douter de la certitude de l’un ou de l’autre. »

La tradition écossaise, et même l’histoire écossaise, en particulier après la Réforme, recensent nombre de ces phénomènes optiques, source de terreur et de stupéfaction pour les simples gens de cette époque; et l’Angleterre n’était pas sans sa part entière non plus; mais la science trouve maintenant une solution prête à toutes ces illusions. Ils sont principalement propres aux régions montagneuses et peuvent apparaître sous de nombreuses formes et de nombreux nombres, ou individuellement, comme le géant de Brocken – l’ombre du spectateur projetée sur les nuages ​​opposés et entourée d’anneaux de lumière concentrique – ou comme le merveilleux arc de brouillard si récemment vu du Cervin.

 

Presque sur le même terrain où le Laird de Kingswell voyait la deuxième armée ou des fantômes, et résultant sans doute des mêmes causes naturelles et atmosphériques, une apparence similaire avait été visible le 12 février 1643, lorsqu’un grand corps de cheval et de pied apparut comme si sous les armes sur la colline de Brigmman. Accouplés avec une allumette, un brochet et un morion, ils semblaient fantomatiques et embués comme un écrémé à travers la vapeur grise vers huit heures du matin; mais le soleil se levant d’un banc de nuage, ils disparurent et les collines verdoyantes furent laissées nues ou occupées par des moutons.

À peu près au même moment, une autre armée survolait le Maure de Forfar. « Quhikis visons », ajoute le commissaire Spaulding, « le peuple devait être un jeton prodigieux, et il est tombé à terre, comme on peut le voir ci-après. »

L’indigestion, les dîners lourds et l’abus d’alcool avaient en grande partie contribué à créer certaines des illusions spectrales de cette époque; et la superstition innée, accompagnée d’une fantaisie enflammée, ne manquaient souvent pas d’accessoires supplémentaires, mais de l’automne sombre et orageux qui avait précédé la marche des Scottish Covenanters en Angleterre, de nombreuses sortes de présages envahissaient le pays.

Quand Alaster Macdonald, ainsi de Coll the Devastator, comme le nommaient les Whigs, débarqua d’Irlande, au Rhin d’Ardnamurchan, à Morven, pour rejoindre les cavaliers écossais sous les ordres du marquis de Montrose, alors en armes pour le roi, que le bourdonnement du coup de canon se faisait entendre dans les airs, traversant toute l’Écosse de l’Atlantique à la mer d’Allemagne; que beaucoup de lumières étranges sont apparues dans le firmament; et cela, une nuit sombre en hiver de 1650.

Un spectre de batteur, battant successivement les marches écossaises et anglaises, convoqués par une conférence fantomatique, à la porte du château d’Édimbourg, le colonel Dundas de cet homme un officier corrompu, qui après avoir été corrompu par de l’or, se rendit ensuite à la forteresse Cromwell. avec une soixantaine de pièces de canon.

Tous les journaux intimes et chroniques pittoresques de ces dernières années publiés par les divers clubs littéraires d’Angleterre et d’Écosse regorgent de telles merveilles, mais ce dernier pays a été plus particulièrement affecté par celles-ci; des présages, des avertissements et des prédictions de péril à venir le rendant, par leur nombre et leur caractère, extrêmement douteux de savoir si le Ciel ou l’autre endroit s’intéressait davantage aux affaires écossaises.

En 1638, des tambours de fée battaient sur les collines de Dun Echt, dans l’Aberdeenshire, selon le récit du pasteur de Rothiemay; en 1643, nous entendons le bruit des tambours et des «apparitions d’armées» à Bankafair, dans le même comté. « Le spectre du général Leslie dans son manteau chamois et à cheval, portant sa propre bannière avec sa boucle d’azur et ses trois boucles ou apparaissant au sommet d’une tour à St. Johnstown. » La science explique maintenant des visions telles que la Morgana aérienne, produite par le reflet d’objets réels sur un arrangement atmosphérique particulier; mais alors ils étaient une source de terreur illimitée.

Un folio d’apparitions et de merveilles conservé au British Museum, rapporte qu’à Durham, le 27 septembre 1703, lorsque le ciel pair était serein et rempli d’étoiles, une étrange et prodigieuse lumière s’étendait sur le quartier nord-ouest, comme si le soleil lui-même brillait; J. Edmonson, l’écrivain du journal grand format, ajoute: «On pensait qu’ils verraient mieux l’apparition en Écosse, parce qu’elle paraissait très bien au nord; le même, a-t-il poursuivi gravement, a été vu à la fin du mois de mars 1704 et la bataille de Hochstadt l’a suivie.

Cela doit faire référence à la deuxième bataille qui a eu lieu là-bas, que nous appelons Blenheim, lorsque le maréchal Tallard a été défait et fait prisonnier par Marlborough. Mais cette merveilleuse lumière qui s’est transformée en hommes armés à Durham a été vaincue par une merveille à Churchill, Oxfordshire, où (dans la même collection), nous découvrons que, le 9 janvier 1705, quatre soleils étaient tous visibles en même temps dans les airs: a envoyé quatre signes à l’humanité », ajoute l’éditeur, M. Tookey, de la cour de Saint-Christophe,« et portant leurs significations du Seigneur, comme l’écriture manuscrite de son serviteur Daniel ».

En 1774, un homme nommé D. Stricket, serviteur de M. Lancaster, de Blackhills, vit un soir vers 7 heures une troupe de cavaliers chevauchant tranquillement le long de Souter Fell, à Cumberland. Ils étaient serrés dans les rangs et ne tardèrent pas à accélérer leur pas. Alors que cet homme avait été ridiculisé en tant que spectateur solitaire d’un cavalier fantôme au même endroit l’année précédente, il a observé ces étranges soldats pendant un certain temps avant de convoquer son maître de la maison.

Mais avant que Sticket ne parle de ce qu’il fallait voir, «M. Lancaster découvrit des soldats aériens », dont l’apparence était clairement visible pour lui comme pour son serviteur. «Ces cavaliers visionnaires semblaient venir de la partie la plus basse de Souter Fell et sont devenus visibles à un endroit appelé Knott; ils se sont déplacés en troupes (ou escadrons) successives le long du côté de la Fell jusqu’à venir en face de Blakehills, où ils sont passés sur la montagne. »Ils avaient deux heures de vue; et «ce phénomène a été observé par chaque personne (au nombre de vingt-six) dans chaque cottage à une distance d’un mille».

Au milieu du siècle dernier, un gardien de péage dans le Perthshire a affirmé sous serment devant certains juges de paix que tout un régiment avait franchi sa porte de péage à minuit; mais aucune force de ce genre n’a quitté une ville dans le voisinage, ou est arrivée à une autre, ou en fait, n’a jamais été vue nulle part, mais à son péage particulier, toute l’histoire a naturellement été traitée comme une illusion; bien que les Higlanders aient cherché en quelque sorte à associer la vision aux esprits inquiets de ceux qui se sont battus à Culloden – car, dans ce pays, la paysannerie a affirmé que eux-mêmes au milieu de la fumée et du brouhaha d’une bataille, et pourraient reconnaître les différents clans engagés par leurs tartans et leurs insignes.

À ces occasions, un certain Laird de Culduthil a toujours été vu au milieu de la mêlée sur un cheval blanc, et le peuple croit qu’une fois encore, les clans se livreront à une grande bataille. mais à qui, ou à propos de quoi, aucun voyant ne s’est aventuré à prédire.

Des personnages ténébreux d’hommes armés ont été aperçus à Stockton Forest, dans le Yorkshire, avant la guerre contre la France, comme le montrent le Leeds Mecury et les empreintes locales; et récemment en 1812, beaucoup de curiosité et de ridicule ont été excités par l’apparence présumée d’une armée fantôme dans les environs de Leeds, un homme prosaïque, et tous les journaux et magazines de l’époque montrent à quel point l’histoire a amusé le sceptique. , et a occupé l’attention du scientifique.

Il semblerait qu’entre sept et huit heures du soir du dimanche 28 octobre, M. Anthony Jackson, agriculteur depuis quarante-cinq ans, et un garçon de quinze ans, nommé Turner, surveillaient leur bétail, qui étaient dans l’herbe dans le parc Havarah, près de Ripley, le siège de sir John Ingilly, lorsque le garçon s’exclama soudainement: «Regardez, Anthony, quel nombre de bêtes!

« Des bêtes? Seigneur, bénis-nous!, Répondit le fermier avec peur et émerveillement, « ce sont des hommes! » Et comme il parlait, il devint immédiatement visible: « une armée de poupées vêtues d’uniformes blancs, et au centre un personnage d’aspect dominant revêtu écarlate. »

Selon le registre annuel de Leeds Mercury et Edinburgh, ces fantômes avaient quatre profondeurs, s’étendant sur plus de trente acres et effectuaient de nombreuses évolutions. D’autres corps, vêtus d’uniformes sombres, font maintenant leur apparition et de la fumée, comme provenant d’aritillerie, roule sur l’herbe du parc. Sur ce point, Jackson et Turner, pensant en avoir assez vu, se retournèrent et s’enfuirent.

Comme les sorts de la fée Morgaina, supposés créer de si beaux effets dans le Bau de Reggio, et que Fr. Antonio Minasi a vus trois fois en 1733, et «réputés dépasser de loin la plus belle exposition théâtrale du monde», la science a expliqué ou complètement découvert la véritable source de tous les phénomènes spectraux; l’aurore septentrionale était considérée par le superstitieux, depuis l’époque de Plutarque jusqu’à celle du sage, sir Richard Baker, comme un événement prodigieux; et les fantaisies des timides ne voyaient que guerre et bataille dans les banderoles brillantes; mais ces supposées armées spectrales dont nous avons noté l’apparition étaient dans la plupart des cas quelque chose de plus que de simples deceptio visus, étant en réalité des ombres de réalités – les reproductions aérées d’événements se déroulant corporellement dans d’autres parties du pays et se reflétant dans les nuages.