Le mystère Hellfire Club

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l y a une sorte de personne extraordinairement riche qui a une tonne de temps et d’argent sur les bras, et qui n’a pas vraiment tendance à utiliser ces choses pour le bien de la société. Cela a été vrai tout au long de l’histoire, et au XVIIIe siècle, certains des hommes les plus riches de Grande-Bretagne et d’Irlande ont décidé de remplir leurs nuits d’activités organisées sous l’apparence d’un club dont le nom dit tout : le Hellfire Club.

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Il y a eu un certain nombre de « chapitres » du club qui sont apparus tout au long des années 1700, et il y a quelques points cruciaux qui méritent d’être soulignés. Ils ne faisaient certainement pas partie d’une sorte d’organisation officielle, ils étaient incroyablement secrets, et selon Abarta Heritage, ils étaient nés d’une classe supérieure qui avait été ravie par la philosophie des Lumières. Qu’est-ce que ça veut dire ? Cela signifie qu’ils mettaient à l’épreuve les limites de la société et le bon goût, qu’ils tournaient le dos à ce qu’on leur avait enseigné au sujet de la morale et qu’ils voyaient essentiellement ce qu’ils pouvaient s’en tirer avec.

Il s’avère qu’ils pouvaient s’en tirer avec beaucoup de choses. Le premier Hellfire Club a vu le jour en 1719, dirigé par Philip, premier duc de Wharton. D’autres sont apparus dans les décennies qui ont suivi et sont rapidement devenus connus pour leur ivresse, leur débauche, leurs orgies et un soupçon de meurtre. La nature secrète de leurs membres a donné lieu à une tonne de rumeurs, mais certaines d’entre elles étaient-elles vraies ? Eh bien, oui.

Boire avec le diable et ses démons

 

Les membres des Hellfire Clubs avaient quelques points en commun : ils étaient riches, n’avaient aucun respect pour la morale de la société, pouvaient garder des secrets, et avaient assez de privilèges pour se sortir de presque tous les problèmes qu’ils rencontraient. Cela signifie que les gens du peuple ont été laissés pour raconter des histoires sur ce qu’ils pensaient avoir lieu derrière ces portes closes, et ces histoires expliquent exactement ce que les gens pensaient du club et de ses membres.

Les clubs Hellfire Clubs étaient généralement liés à des contes de rituels sataniques et de relations démoniaques. Simon Luttrell était le shérif de Dublin City quand il était dans le Hellfire Club, et il y avait des rumeurs murmurées qu’il avait vendu son âme au Diable… et le Diable était venu chercher (via Abarta Heritage). Il y a aussi une histoire qui implique un jeu de cartes avec un joueur malheureux qui a perdu une carte. Alors qu’il se penchait pour le ramasser, il remarqua que l’un de ses coéquipiers avait un pied de vache. Il a retrouvé son sang-froid, mais après quelques mains, il a révélé ce qu’il avait vu. Le joueur aux sabots disparut, et l’homme qui avait vu son vrai pied mourut rapidement.

Selon la légende populaire, le Hellfire Club de Dublin laissait toujours une place vide au cas où le Diable déciderait de les rejoindre, pendant leurs soirées qui commençaient par mettre le feu à un chat.

La mutilation avec une saine aide de meurtre

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Parfois, la vérité est plus étrange que la fiction, et ce fut le cas avec Henry Barry, membre du Hellfire Club irlandais, Lord Santry. Il était tout autant un râteau et un ivrogne que les autres, dit Abarta Heritage, mais il aimait une bonne dose de meurtre avec sa mutilation.

Lord Santry a employé un président de berline pour le transporter, et l’histoire a enregistré ce qui est arrivé au serviteur quand il était malade et alité un jour : Santry l’a forcé à boire une pinte de cognac, puis a mis le feu au lit.

Il y a une autre histoire semblable qui dit qu’il assistait à une réunion du Hellfire Club quand il a forcé un homme à boire tellement d’eau-de-vie qu’elle lui a rempli l’estomac et la gorge, puis l’a mis en feu. Il n’a jamais été poursuivi pour cela (il avait tendance à soudoyer les gens pour qu’ils se taisent), mais il a été arrêté pour des événements qui se sont produits pendant une réunion du Hellfire Club à Palmerstown, Dublin.

Quand quelqu’un se moquait de Santry, la légende dit qu’il a sorti son épée et poignardé un employé de taverne. Les pots-de-vin ont fonctionné – pendant un certain temps – mais il a finalement été jugé. Il a tenté de se défendre en prétendant que l’homme était mort d’une morsure de rat, mais il a été reconnu coupable. Santry n’a évité l’exécution que parce que son riche oncle, propriétaire terrien, a menacé de couper l’eau potable de Dublin, et Santry a obtenu la grâce royale.

Le membre du Hellfire Club, Richard Chappell Whaley, s’adonnait à un passe-temps particulier, celui de mélanger le feu et l’alcool. Il avait une obsession malsaine pour le feu, si malsaine qu’on l’a surnommé « Burn-Chapel », et il a fini par brûler le quartier général du Hellfire Club à Montpellier Hill, après avoir trempé un domestique dans l’eau-de-vie et mis le feu.

Encore une fois, ce n’est pas clair ce qui est vrai et ce qui est fiction parce que le Hellfire Club s’est le plus souvent rencontré à l’Eagle Tavern, pas à Montpellier Hill. Mais les historiens semblent être d’accord pour dire que les réunions de club ont débuté avec une boisson appelée scaltheen, qui était essentiellement du whisky, du beurre, du poivre et du sucre. Selon le Herald, l’un des jeux de boisson les plus populaires auxquels ils jouaient était de boire  » en se tenant assez près d’un feu de torréfaction pour faire fondre la moelle de leurs os « , et c’est le dernier homme debout qui a gagné.

Peu importe s’ils buvaient au diable, ils buvaient définitivement (via The Hellfire Club). Les membres du chapitre d’Angleterre ont enregistré certains de leurs cocktails, et on leur a donné des noms comme « Gin and Sin » et « Strip Me Naked », ce qui pourrait être une indication de ce qui se passait d’autre là-bas. Ils ont également appelé les membres des hommes de trois ou quatre bouteilles en se basant sur le nombre de bouteilles de porto qu’ils pouvaient boire à la fois.

Simon Luttrell était l’un des membres les plus célèbres du Hellfire Club d’Irlande, et une biographie l’appelait « tout ce qui peut être conçu comme odieux et horrible ». Il est un peu compliqué de démêler l’histoire de ce qui s’est passé entre lui et Darkey Kelly, la maquerelle d’un bordel de Dublin, mais Killer Women tente le coup.

Les bases de l’histoire la plus souvent racontée sont les suivantes : Kelly est tombée enceinte de l’enfant de Luttrell et a essayé de le faire chanter. Il l’a accusée d’être une sorcière, et elle a été jugée et exécutée. Assez simple, mais il y a peut-être un peu plus que ça.

Des articles de journaux de l’époque suggèrent que Luttrell – qui était député à la Chambre des communes et shérif de Dublin à l’époque – a pu avoir un rôle différent. L’exécution de Kelly a eu lieu en 1760 (et non en 1746 comme on le prétendait) après qu’elle ait été jugée pour le meurtre d’un cordonnier local nommé John Dowling. Les autorités ont fouillé sa propriété, trouvé les corps de cinq hommes et elle a été reconnue coupable. Après avoir essayé sans succès d’obtenir un sursis d’exécution (pour une grossesse qu’elle n’a pas eue), elle a été étranglée jusqu’à ce qu’elle soit presque morte, puis brûlée le reste du chemin morte.

Qu’est-ce qui se passe ? Selon des chercheurs qui ont fouillé les Archives nationales, l’histoire de Kelly était probablement confondue avec un autre scandale impliquant Luttrell : celui où son fils était accusé d’avoir agressé sexuellement une adolescente.

Le  » sacrifice des jeunes filles  » et les moqueries de l’église

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On disait que le Hellfire Club était de connivence avec le Diable, mais les historiens savent maintenant qu’ils faisaient quelque chose de semblable : ils se moquaient de l’église.

Au siècle des Lumières, les gens ont commencé à se demander ce qu’ils avaient pris sur la foi depuis longtemps. Les riches râteaux du Hellfire Club étaient très sceptiques à l’égard du christianisme en particulier, et selon une lettre écrite par un membre sous le pseudonyme « Morlock » (via Abarta Heritage), beaucoup de ce qu’ils faisaient était essentiellement de faire un pied de nez aux religions organisées. Morlock a parlé d’une pratique de club appelée « le sacrifice des jeunes filles », mais les historiens pensent que ce n’est pas entièrement ce qu’il semble être. Il s’agissait probablement de prendre la virginité d’une femme, et ils le faisaient en jurant allégeance à de vieux dieux païens et en jurant, en partie, « tout ce qui est appelé bon par les imbéciles prêtres à abandonner complètement, et à ne laisser rien partager la moindre partie de ma faveur mais ce qui est seulement poussé par les désirs les plus vicieux et libidineux ».

Quand Philip Wharton a fondé le Hellfire Club, The Dabbler dit qu’il était officiellement dédié à « l’alcool, la débauche et les actes puérils de blasphème ». Les membres s’habillaient comme des moines et des personnages de la Bible, et il semble que les autorités s’en soient vraiment pris à l’antireligieux – son club fut fermé en 1721 à cause du « blasphème et du blasphème ».

Les gangs de gentlemen sanguinaires du 18ème siècle

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Le Hellfire Club a été créé à l’origine à peu près à la même époque, lorsque les historiens ont constaté qu’il y avait plusieurs autres groupes qui se livraient à la même débauche, mais sous des noms différents. Selon Blasphemers et Blackguards, les Scowrers et les Mohock ressemblaient tellement au Hellfire Club que les écrivains et les historiens contemporains étaient presque certains qu’ils étaient soit liés, soit ramifiés.

Prenez les Mohock. Il s’agissait d’un groupe de « messieurs » qui terrorisèrent Londres en 1712, ciblant tous ceux qui se mettaient en travers de leur chemin, mais qui commettaient les pires actes de violence sur les femmes et les domestiques. Au moment où certains de leurs membres ont été jugés (et n’ont été condamnés qu’à des amendes mineures pour ce qui était essentiellement une tape sur les doigts), ils étaient connus pour avoir poussé des gens dans des barils et les avoir roulés en descente. Ils étaient même en train de développer quelque chose d’une pièce de violence préférée, presque une marque déposée : ouvrir le nez de leurs victimes.

L’historien Daniel Statt dit que le règne bref mais horrible des soi-disant Mohocks (qui auraient reçu le nom des Amérindiens de l’autre côté de l’étang) était la preuve que des hommes très violents et très riches erraient dans les rues en faisant ce qu’ils voulaient à qui bon leur semble. Ils étaient pratiquement intouchables malgré la panique morale qu’ils provoquaient, et cela donne aux historiens modernes un aperçu de la mentalité des hommes dans des groupes comme le Hellfire Club.

Tunnels souterrains pour une société souterraine
Lorsque Sir Francis Dashwood a fondé son club de beuverie et de débauchage dans les années 1750, il l’a appelé les Chevaliers de Sir Francis de Wycombe. Kerry Ann Williams, qui travaille au West Wycombe Estate, dit que le label « Hellfire Club » est venu plus tard, mais il est resté.

Elle a également dit à la BBC que sous le domaine de Dashwood se trouve une série de tunnels, mais personne ne sait vraiment pourquoi il les a fait creuser, à quoi servaient toutes les petites pièces, ou ce qui se passait dans le Temple intérieur. C’est une pièce extra-secrète au fond d’une série de pièces secrètes, si inaccessibles que les membres les plus haut placés ne pouvaient y accéder que par bateau.

Il y a des indices sur ce qui s’est passé là-bas. L’argenterie et les récipients à boire ont survécu, et Williams dit que le vin et les femmes étaient sans aucun doute les choses les plus populaires dans les cavernes. Elle dit aussi que les historiens étaient très, très près d’avoir une documentation complète de toutes les activités du Hellfire Club, puisque Paul Whitehead a agi à titre d’intendant du club et a consigné tout ce qui se passait, jusqu’à quel argenterie était utilisée. Malheureusement pour l’histoire, il a passé les trois jours précédant sa mort à brûler tous les dossiers du club.

Il y a une note de bas de page étrangement heureuse à tout cela, cependant : Dashwood a ordonné l’excavation des grottes afin de fournir des emplois aux habitants de la région qui souffraient d’une série de mauvaises récoltes.

Sacrifices à Bacchus et Vénus

The Rake décrivait ainsi le premier Hellfire Club de Philip Wharton : « Son but était de ridiculiser la foi religieuse en présidant publiquement une fête de parodie rituelle chrétienne, avec plein d’attributs sataniques par-dessus bord. » Mais tout au long des histoires d’orgies d’ivrognes, il est fait mention d’autres figures divines : Bacchus, dieu du vin, et Vénus, déesse de l’amour.

Dashwood était en Italie lorsqu’il a développé sa haine bouillonnante pour l’Église catholique romaine, et avant même que ses « chevaliers » ne se rassemblent pour la première fois au pub George & Vulture de Londres, il avait une certaine prédilection pour commander à certains des meilleurs artistes de l’époque des portraits blasphématoires de lui, dont un où il fait l’éloge d’une statue de Vénus. Pour son club, il a « acquis » l’abbaye de Medmenham et a inscrit la devise « Fay ce que vouldras, » ou « Fais ce que tu veux » sur la porte.

La ville de Sin dit que Dashwood a construit un temple dédié à Bacchus sur son domaine et est devenu obsédé par l’idée que son domaine comprenait un ancien site païen. Lorsqu’il fit creuser son labyrinthe de grottes, il s’assura que les divinités anciennes étaient incluses. Selon les « ragots des cafés » de l’époque, une partie des rituels qui s’y déroulaient étaient des « sacrifices » à Bacchus et à Vénus, « et les nymphes et les têtes de mule qui étaient posées contre les fêtes de cette nouvelle église, informaient suffisamment le quartier du caractère de ces ermites ».

Ces ermites étaient, bien sûr, Dashwood et ses collègues.

Croyances politiques et babouins

Les membres du Hellfire Club faisaient tous partie de l’écorce supérieure : seigneurs et comtes, officiers militaires, députés. Selon le New York Times, la politique et la débauche n’ont pas toujours été séparées et, au moins une fois, une farce qui a mal tourné a pu causer une division qui a fait son chemin dans la vraie vie.

John Wilkes était un poète et un politicien controversé qui a été évincé du Parlement, dit Britannica, à cause des accusations de diffamation portées par John Montagu, Lord Sandwich (et oui, c’est ce Sandwich). Wilkes et Thomas Potter (le fils de l’archevêque de Canterbury) avaient pris l’essai d’Alexander Pope sur l’homme et écrit une parodie : Essai sur la femme, qui, selon le John Wilkes Club, est souvent considéré comme l’un des poèmes les plus sales de la langue anglaise. Wilkes était en train d’en imprimer 12 copies – probablement pour ses camarades de Hellfire Clubbites – lorsque Sandwich a porté plainte contre lui.

Pourquoi ? Parce que Sandwich le détestait. Wilkes avait décidé qu’il serait hilarant de déguiser un babouin en diable et de le lâcher pendant l’un des « services » du club à l’abbaye Medmenham de Dashwood. Sandwich – croyant fermement que c’était le Diable qui venait chercher son âme – s’est enfui aussi vite qu’il le pouvait, et n’a jamais vécu ou pardonné à Wilkes. Après le procès pour diffamation, Wilkes a été reconnu coupable, s’est enfui en France et a été déclaré hors-la-loi.

Blasphème systématique

Alors, qu’est-il arrivé au Hellfire Club ? Selon Blasphemers et Blackguards, c’était le blasphème qui posait vraiment, vraiment le plus gros problème aux autorités.

En 1738, un peintre nommé Peter Lens se trouva sous enquête par le Comité pour la religion. C’était un membre autoproclamé des « Blasters » (probablement juste un autre nom du Hellfire Club de Dublin), qui était devenu très connu pour ses prières publiques au diable – des actions qui n’étaient pas seulement destinées à attaquer une religion organisée, mais qui étaient une sorte de manière mal avisée de s’élever contre les normes sociales. Les membres ont fait plus que prier le Diable, ils ont même perturbé les offices religieux. En réalité, ils ne croyaient pas plus au Diable qu’ils ne croyaient en Dieu, et ils se servaient du blasphème pour offenser l’establishment.

Même s’il y a eu des artefacts – tables, tabatières et même des médailles – qui semblent montrer des images diaboliques, cela ne veut pas dire qu’ils adoraient vraiment le diable. Les historiens pensent que les rites et les rituels ont été faits en partie pour rehausser l’image mystérieuse du club, et en partie parce qu’ils pensaient que c’était juste assez hilarant. Personne d’autre ne l’a fait, et Lens a finalement été arrêté pour ses actions blasphématoires et perturbatrices.

Un peu de jardinage suggestif

Il y a beaucoup de mystère sur ce qui s’est passé lors des rituels des réunions du Hellfire Club, et bien que certains membres étaient certainement plus intéressés par le meurtre que par le chaos, il y a une anecdote qui en dit long sur la mentalité des hommes du club.

Bien au-dessus du domaine de Francis Dashwood, dit Slate, se trouve une sphère d’or perchée sur le sommet de l’église du Saint-Laurent. Il y a juste assez d’espace à l’intérieur pour que quelques personnes puissent admirer non seulement la campagne, mais aussi les jardins de Dashwood – qui viennent d’être plantés sous la forme d’une femme très nue et courbée. Non seulement le jardinage comportait des rosiers roses et des triangles de forêt soigneusement placés, mais il y avait aussi des fontaines stratégiquement placées qui pouvaient être allumées avec un signal de Dashwood.

Dashwood était apparemment un fan de l’idée d’emmener les membres du clergé dans la sphère pour voir son imposant jardin de dames, et d’après le descendant moderne de Dashwood en charge du domaine, Sir Edward, beaucoup de ce qui se passait réellement au Hellfire Club était tout simplement très amusant. « Sir Francis n’était pas fou », dit-il. « C’était juste un personnage formidable. Et il s’est bien amusé. … Ils se sont tous déguisés et ont beaucoup bu. »

source : https://www.preuvesduparanormal.fr

Source : https://www.grunge.com/141275/what-really-went-on-in-the-hellfire-club/