Sur Mars, un immense et mystérieux trou intrigue la Nasa

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Source : http://www.lexpress.fr/

Une immense fosse à la surface de Mars, photographiée par MRO, la sonde spatiale de la Nasa, pose un sérieux problème aux scientifiques: son origine est inexplicable.

On aurait pu croire que Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), la sonde spatiale de la Nasa qui tourne autour de la planète rouge depuis 11 ans, avait déjà tout vu. Une nouvelle photo publiée le 2 juin sur le site de la Nasa, prouve le contraire.

Le cliché, pris lors du survol de l'hémisphère sud de Mars et de son fameux "Champ de gruyère", révèle en son centre un immense et mystérieux trou. Entouré de plaques de gaz carbonique gelé, qui donnent cet aspect de "fromage" à la région, il ferait quelques centaines de mètres de large, selon les premières estimations, note Science Alert.  

Surtout, il serait plus profond que les autres, ce que les astronomes et les scientifiques de la Nasa n'arrivent pas à expliquer. Car si la surface est parcourue par des centaines de milliers de cratères de météorites, d'effondrements d'anciens tunnels de lave ou encore des marques d'inondations passées, ce trou-là ne présente pas les caractéristiques habituelles. 

Quelle pourrait en être la cause? "Il pourrait s'agir de l'effondrement d'un puits ou d'un cratère de météorite, mais c'est peu probable, explique Alfred McEwen, géologue planétaire de l'Université de l'Arizona, aux États-Unis. Il nous faudrait plus d'informations pour le savoir. En attendant, on étudie toutes les possibilités." 

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Photo originale prise par la sonde (MRO). Au centre, le mystérieux trou, entouré de gaz carbonique gelé au sud.

Une incertitude qui nourrit évidemment l'imagination des internautes et médias facétieux et autres chercheurs d'ovnis, certains affirmant que c'est la preuve de l'influence des petits hommes verts, d'autres imaginant qu'il s'agit "tout simplement" de la fosse de Carkoon, lieu imaginaire de l'épisode VI de Star Warsoù se cache le terrifiant ver Sarlacc

Une caméra ultra puissante

La photo a été prise grâce au High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) la caméra haute résolution de la sonde MRO. Cet outil très puissant permet de distinguer des objets d'un mètre de large à la surface de Mars, alors que la sonde se trouve entre 200 et 400 kilomètres plus haut.  

Et comme c'est l'été dans l'hémisphère Sud, la visibilité est particulièrement élevée. En cette saison, la position de la planète par rapport au Soleil révèle mieux les ombres -et donc les reliefs- à la surface, mais aussi des zones normalement invisibles, comme le fond du trou où se cache un petit bout de "fromage martien".