Les découvertes de Philae font fantasmer sur des traces de vie extraterrestre !

Philae

Source : http://www.courrierinternational.com/

Le robot Philae et la sonde spatiale Rosetta, qui étudient la comète Tchouri, y ont relevé des caractéristiques qui pourraient indiquer l’existence d’une vie extraterrestre, suggère un chercheur britannique. Une information sensationnelle, qui n’a pas reçu l’aval de la communauté scientifique.

Aura-t-on bientôt une preuve qu’il existe une vie extraterrestre ? Des caractéristiques de la comète Tchouri, sur laquelle le robot Philae s’est posé en novembre, suggèrent que des micro-organismes pourraient être présents en-dessous de la surface. Ces hypothèses sont dues à la détection d’une croûte noire et de lacs glaciaires. “Les caractéristiques de la comète sont souvent liées à l’existence d’organismes vivants sous une surface gelée”, rapporte The Guardian.

Après une période d’hibernation, Philae a rechargé ses batteries solaires et repris du service en juin dernier. Cet exploit avait déclenché l’enthousiasme du monde scientifique. Quant à la sonde spatiale européenne Rosetta, en orbite autour de la comète, elle “aurait également recueilli d’étranges échantillons de matière organique qui ressemblent à des particules virales”, ajoute le quotidien.

Mais il demeure un problème de taille : ni Philae ni Rosetta ne sont équipés pour la recherche de données sur une forme de vie éventuelle. Une proposition en ce sens avait, paraît-il, fait beaucoup rire au sein du comité organisateur de la mission, écrit le Guardian

“Il y a 500 ans, il fallait batailler pour que les gens acceptent que la Terre n’était pas le centre de l’univers, explique Chandra Wickramasing, chercheur en astronomie à l’université de Buckingham. Depuis cette révolution, notre façon de penser la vie et la biologie est devenue géocentrée. Cette conception est profondément enracinée dans notre culture scientifique et il faudra beaucoup de preuves et d’avancées pour que ça change.”

Les recherches des scientifiques, au travers de simulations informatiques, montrent que des microbes pourraient évoluer dans les régions de la comète contenant de l’eau. Les organismes contenant des sels anti-gel pourraient rester actifs jusqu’à une température de -40 °C.

Les chercheurs présentent actuellement leurs hypothèses à la Société royale d’astronomie, lors d’un congrès annuel au pays de Galles, du 5 au 9 juillet 2015. 

Lundi 6 juillet, The Guardian a publié un nouvel article sur son site, expliquant qu’il“n’y a pas de vie extraterrestre sur la comète de Philae”, que “l’affirmation sensationnelle selon laquelle le vaisseau Philae a atterri sur une comète grouillant de vie ne tient pas la route”, et que “les preuves d’une vie éventuelle sur la comète de Philae sont, au mieux, fragiles”.